info@lunalife.ru

В скалах Канады обнаружены древние следы жизни на Земле

В скалах Канады обнаружены древние следы жизни на Земле

Древнейшие общепризнанные свидетельства жизни на планете Земля имеют возраст 3,8 миллиарда лет. Это очень, очень серьёзная цифра. Учёные спорят, было ли тогда хоть что-то, похожее на континенты , или только сплошной океан. Но и такой почтенный возраст, возможно, придётся пересмотреть.
 

Грандиозный путь, проделанный жизнью в первые миллиарды лет существования планеты. В исследовании, опубликованном в журнале Nature, утверждается, что этот путь начался раньше, чем считалось прежде.
 

Команда учёных во главе с Цуёси Комия (Tsuyoshi Komiya) из Токийского университета с 2011 по 2013 год изучал скалы Саглек на северо-востоке Канады, а вооружённые охранники отгоняли белых медведей.
 

Терпение исследователей было вознаграждено. Они обнаружили углерод, явно участвовавший когда-то в биологических процессах. Это можно выяснить, сравнив концентрацию разных изотопов этого элемента.
 

Живые организмы предпочитают более лёгкий углерод-12, а не тяжёлый углерод-13, поэтому в живом веществе соотношение этих изотопов отличается от типичного для неживой природы. Такое смещение изотопов исследователи и обнаружили в графите канадских скал.

В скалах Канады обнаружены древние следы жизни на Земле

Между тем породы этих скал датированы по соотношению урана и свинца в кристаллах циркона (к слову, этот минерал недавно позволил установить максимальную температуру, когда-либо достигнутую на Земле). И им 3,95 миллиарда лет.
 

Но, может быть, углерод попал в скалы позже? Учёные считают, что это исключено. При образовании графита он был нагрет и деформирован так же, как и соседние породы, и, значит, образовался одновременно с ними. В ближайших планах исследователей проанализировать изотопы азота, серы и железа, чтобы установить подробности биохимии и среды обитания древних организмов.
 

Такое крупное открытие, конечно, ещё нуждается в проверке сторонними экспертами. Тем более, как отмечают специалисты, геологическое строение этих скал очень сложно. Отметим, что это не первая новость о древнейшей жизни, пришедшая из Канады. Не так давно там были найдены окаменелости возрастом 3,77 миллиарда лет.
 

Другие регионы планеты, впрочем, не отстают: так, в ЮАР были обнаружены следы бактерий возрастом 2,5 миллиарда лет. Между прочим, тогда в атмосфере Земли всё ещё почти не было кислорода.
 

Подтвердится открытие японских учёных или нет, бесспорно одно: жизнь – очень древнее явление. Земля – планета жизни. Мы – лишь малая её часть.
 

источник: vesti.ru